Contexte historique

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L'apogée de la Féodalitié

La vie de Chrétien de Troyes (vers1130-1191)  et ses oeuvres s'inscrivent dans une période historique fiévreuse de développement de la population, de la pensée et des Royaumes. A la cour de Champagne, les richesses issues du commerce et des alliances, donnent un terreau favorable à la création. La religion Chrétienne contribue à la stabilité en formant les élites dans les écoles cathédrales et régie les alliances entre les grandes familles dirigeante. A Paris, Notre Dame de Paris sort de terre. Les religieux représentent encore la pensées de l'époque (Saint-Bernard, Abélard, Hildegarde de Bingen).

Mais la culture va sortir des couvents et les premiers romans verront le jour, d'abord en Latin, puis en langue vulgaire dite Romane, notre Français va se constituer. Cest la période des femmes d'influence : Alénior d'Aquitaine et sa fille Marie de Champagne. Leurs cours rayonnent et favorisent les arts, la culture et le développement du raffinement de l'Amour Courtois : mécénat des écrivains et des Trouvères et Troubadours, femme écrivaines comme Marie de France, 

Autour de ces hâvres de paix relatives, des civilisations s'affrontent dans de longues croisades encore victorieuse. Huges de Payns et ses Templiers constituent un ordre à la fois militaire et religieux. Les domaines du Roi de France (Louis VII le jeune, Philippe II Auguste), s'étendent rapidement et luttent contre l'Empire des Plantagenêts (Henri II et Richard Ier, Coeur de Lion).

Les domaines du Roi de France et son pouvoir font reculer le monde Féodal. Les Seigneurs locaux, déjà appauvris par les Croisades, perdent de leur influence à l'avantage du Roi et des Villes ou les Bourgeois s'enrichissent.

La fin de leur mode de vie, voit ces seigneurs terriens, mettre en avant des valeurs héroïques, mais aussi des vertus qu'ils font propres : l'honneur, la couroisie, la fidélité au seigneur. Ces valeurs qui sont censées les distinguer du commun seront mises en exergues dans les Romans Arthurien et les récits Courtois. Les écrits de Chrétien de Troyes, commandés par les grands de ce monde, mettront à l'honneur cette féodalité qui va s'éteindre mais aussi l'émergence de la prédominance de la Dame. Le succès de ces romans d'aventure et d'amour, s'appuie donc sur un large public.

Les romans de Chrétien de troyes naissent dans cette période faste et vont connaître durant plus d'un demi siècle, dans un monde perdant ses certitudes : perte de Jérusalem, hérérsies religieuses, croisade des Albigeois et naissance de l'Inquisition. 

 

Le monde des Romans Courtois